Le Sphinx de Gizeh

 
Le sphinx est sans doute le monument le plus célèbre d'Egypte. Doté d’un corps de lion et d’une tête d’homme, il est devenu le symbole d’une controverse qui oppose les égyptologues aux géologues quant à la datation de sa construction. Le Sphinx de Gizeh est encore loin d'avoir dévoilé tous ses mystères.
 
Le sphinx de Gizeh est la statue thérianthrope qui se dresse devant les grandes pyramides du plateau de Gizeh. Sculpture monumentale monolithique la plus grande du monde, elle représente un sphinx couchant.
Long de 74 mètres, pour une hauteur de 20 mètres, il est orienté plein est. Il fait face au soleil levant lors des deux équinoxes.
 
Il a été taillé d’un seul bloc, dans une crête de calcaire. Cette crête comprend un mamelon de roche dure surplombant d’une dizaine de mètres le reste du site.
C’est dans ce mamelon que la tête et le cou du sphinx ont été sculptés. Le reste du corps a été taillé dans le calcaire environnant.
Si le corps et la tête sont taillés à même le roc, les pattes tendues ont été ajoutées en maçonnerie et des blocs de calcaire ont été apposés pour affiner le modelé du corps ou lors de différentes phases de restauration, notamment celle de Thoutmôsis IV (26ème dynastie égyptienne et des Romains qui posèrent une couche de protection de pierre sur les pattes et les deux côtés du sphinx. Comme cela se retrouve dans les statutaires de l’Egypte Antique, le sphinx devait être entièrement recouvert de plâtre peint, visage et corps en rouge, le némès en bleu et jaune comme il était courant de le faire sur la statuaire égyptienne. Mais les archéologues datent ces peintures d'une époque plus tardive, du Nouvel Empire, période où le Sphinx était honoré comme divinité dynastique.
 
Les égyptologues situent la date de construction de cet ouvrage autour de -2500, ce qui correspond au règne du pharaon Khéphren, dont le Sphinx serait le portrait. Cette datation est justifiée par le fait que les lits de calcaire du temple qui l’accompagne, tels qu'ils sont parfaitement visibles sur la paroi sud de la cavité qui entoure le sphinx, se retrouvent sur les blocs ayant servi pour le gros œuvre du temple du Sphinx, voisin géographiquement et très proche architecturalement du temple de la vallée de Khéphren.
Cependant, l'origine du Sphinx est remise en question depuis quelques années, notamment par l'égyptologue Rainer Stadelmann qui, reprenant une thèse plus ancienne, y voit l'œuvre du pharaon Khéops. S'appuyant sur l'analyse stylistique et archéologique, il démontre ainsi que la forme de la coiffure (némès), l'absence de barbe à l'époque de la construction, la présence du sphinx dans une carrière ayant servi à la construction de la pyramide de Khéops et les traits du visage sont caractéristiques du règne de ce dernier.
La controverse actuelle sur l’âge du Sphinx est également issue de la théorie scientifique du géologue Robert Schoch, un professeur de géologie américain. Ce dernier a évalué l'âge du Sphinx - que les égyptologues datent de l'Ancien Empire - à partir de ses schémas d'érosion. Schoch et d'autres géologues qui ont examiné l'ouvrage ont conclu que l'érosion est l'œuvre des précipitations, et non d'une abrasion par le sable comme on l'avait d'abord pensé. En s'appuyant sur ces données, Schoch data sans hésiter le Sphinx de 7000 à 5000 avant J.-C. D'autres experts pensent qu'il pourrait avoir à peu près cinq mille ans de plus.
Ces données font toujours l'objet de controverses, davantage toutefois chez les égyptologues que chez les géologues. Mais, associées aux connaissances avancées des architectes et des bâtisseurs et aux diverses autres compétences techniques de l'époque prédynastique et de l'Ancien Empire, elles viennent étayer les affirmations de Platon qui prétendait qu'une civilisation a existé en Égypte bien plus tôt que nous ne l'avions d'abord supposé.
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