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Citerne-Basilique d'Istanbul

La Citerne Basilique, aussi connue sous le nom turc Yerebatan Sarnıcı ("la citerne enfouie sous terre"), est une gigantesque citerne souterraine de Constantinople, la capitale de l'Empire byzantin, dont elle est l'un des monuments les plus spectaculaires encore visibles aujourd'hui à Istanbul. Elle est située à l'ouest de Sainte-Sophie dans le quartier de Sultanhamet.
 
La citerne fut construite par l'empereur Justinien dans le sous-sol d'un grand bâtiment à portiques, la Basilikè, après l'incendie de celui-ci lors de la Sédition Nika en 532. Les raisons de la construction de cette citerne sont décrites par Procope de Césarée dans l'ouvrage “Édifices”, soulignant les grandes variations saisonnières du débit de l'aqueduc, rendantt nécessaire le creusement de nombreuses citernes souterraines à Constantinople pour stocker l'eau l'hiver en vue de la saison estivale.
 
De plan rectangulaire, la Citerne Basilique mesure 138 mètres sur 64,6 m de large, et sa capacité est estimée à 78 000 m3, ce qui en fait la plus grande citerne de ce type à Constantinople. Sa paroi externe est un mur de maçonnerie de briques, mesurant 4 m d'épaisseur, et recouvert d'un enduit hydraulique. L'espace intérieur est subdivisé par 12 rangées de 28 colonnes en marbre, pour un total de 336 colonnes. Ces colonnes, monolithiques, mesurent 8 m de haut et supportent des arcs et des voûtes de briques. La plupart sont surmontées de chapiteaux d'ordre corinthien. Deux d'entre elles possèdent une base faite d'un bloc en remploi, présentant une tête de Méduse sculptée.
 
La Citerne Basilique a été utilisée comme cadre d'une scène du film Bons Baisers de Russie. La visite se déroule au son de la musique classique et, en été, des concerts y sont organisés en raison de la qualité de l'acoustique des lieux. 
Vous aurez également la surprise de trouver des centaines de carpes dans ces eaux souterraines. 
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