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Cité antique d'Éphèse en Cappadoce

Site découvert dès 1868, Éphèse (en turc : Efes) est l'une des plus anciennes et plus importantes cités grecques d'Asie Mineure, la première de l'Ionie. Bien que ses vestiges soient situés près de sept kilomètres à l'intérieur des terres, près des villes de Selçuk et Kuşadası dans l'Ouest de l'actuelle Turquie, Éphèse était dans l'Antiquité, et encore à l'époque byzantine, l'un des ports les plus actifs de la mer Égée ; il est situé près de l'embouchure du grand fleuve anatolien Caystre.
 
Si la ville fut fondée par les Grecs, les vestiges mis à jour sont ceux de l'époque romaine. C'est sous le règne de l'empereur Auguste que furent construits les principaux édifices. A cette époque, Ephèse était la capitale de la province d'Asie et comptait 250 000 habitants ! La partie haute de la ville constituait le quartier administratif tandis que la partie basse regroupait les centres culturels et religieux (théâtre, bibliothèque...). Saint Paul y installera une congrégation chrétienne au Ier siècle. La cité deviendra l'un des premiers centres du christianisme. L'église Saint-Jean-l'Évangéliste, datant du 4ème siècle, sera reconstruite par Justinien Ier au début du 6ème siècle. Ephèse, ayant subi des invasions Perses puis Arabes au 6ème siècle, sera en partie détruite par un tremblement de terre (vers 614). La ville redeviendra un port d'une certaine importance aux 11ème et 12ème siècle, mais sombrera ensuite dans l'oubli.
 
Dans la partie basse de la cité, en remontant la voie des Courètes, se dresse l'Agora d'Etat, le centre de la vie politique, l'Odéon, le Théâtre qui pouvait accueillir 1400 spectateurs et le Temple des Jumeaux destiné à honorer Rome et Jules César. De la basilique administrative restent de jolies colonnes à chapiteaux ornés de têtes de taureaux. Les deux colonnes doriques marquent l'emplacement du Prytanée, l'édifice qui renfermait le feu sacré.
En empruntant la rue des Courètes, la voie sacrée qui menait au temple d'Artémis, les visiteurs traversent la porte d'Héraklès, composée aujourd'hui seulement de deux piliers sculptés.  Le Temple d'Hadrien présente une élégante façade. 
La porte d'Hadrien est la dernière étape avant la fameuse bibliothèque de Celsus. La bibliothèque fut édifiée entre 114 et 117 après J.C par Julius Aquila à la mémoire de son père (sa tombe est conservée à l'intérieur). La bibliothèque a renfermé jusqu'à 12 000 rouleaux qui furent détruits au 3ème siècle après JC lors d'un incendie. Une agora inférieure ornée d'un arc de triomphe s'y trouve également. Elle était le marché de la ville.
À SelçuK, il est possible d'admirer l'une des Sept Merveilles du monde : l'Artémision. Mais du majestueux édifice dédié à Artémis, il ne reste plus grand chose aujourd'hui. Une colonne reconstituée donne une vague idée de la hauteur de l'édifice. Le temple aux colossales dimensions fut dépecé de ses pierres par les chrétiens pour construire d'autres édifices à Constantinople.
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