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Alexandrie

La Ville Historique
 
La seconde ville d'Égypte est une métropole de 6 millions d'habitants, située sur la côte méditérranéenne, sur la bordure ouest du delta du Nil. Alors qu'il est quasi impossible de rivaliser avec Le Caire en terme d'architecture historique et de monuments, Alexandrie s'illustre par son histoire particulièrement ancienne et passionnante.
Alexandre le Grand fonda la ville en 331 avant J.C, soit près de 1400 ans avant la naissance du Caire. Elle devint rapidement une des villes les plus prospères, vastes et culturelles au monde. Aujourd'hui, Alexandrie a relativement peu à montrer de son passé légendaire. Catastrophes naturelles, conquêtes à répétition et sièges et le fait que la ville fut rebâtie sur elle-même à plusieurs reprises, font que l'Alexandrie antique et historique n'est aujourd'hui plus visible. Mais la ville n'en demeure pas moins belle et charmante, offrant un accès privilégié aux splendides plages de Méditerranée.
 
Lorsque Alexandre le Grand prit le contrôle de l''Égypte en 331 avant JC, il décida de bâtir une nouvelle capitale qui relierait la Vallée du Nil à la mer et à sa Grèce natale. La ville qu'il construisit et aménagea personnellement porta son nom et devint le siège du pouvoir en Égypte jusqu'à ce que la conquête arabe n'arriva en 642 après JC. La cité bénéficia immédiatemment de l'influence de la culture grecque après la conquête d'Alexandre, du fait également de sa position géographique. Moins d'un siècle après sa naissance, Alexandrie était la seconde ville après Rome, en termes de nombre d'habitants. Elle émergea en tant que centre économique et culturel, à l'influence importante. Sous les Ptolémées, Alexandrie devint célèbre, comme principal lieu de connaissance dans le monde, abritant la légendaire Bibliothèque d'Alexandrie. Elle abritait également une des sept Merveilles du Monde Antique, le Pharos, ou Phare d'Alexandrie, qui aurait dominé le port animé de la ville d'une hauteur de 138 mètres.
 
L'historique Bibliothèque Alexandrine et le Phare n'existent plus de nos jours. Avec les palais d'Alexandrie de l'époque gréco-romaine et d'autres édifices importants, ces deux monuments furent détruits par une série de catastrophes naturelles. Tremblements de terre et tsunamis ont mis à rude épreuve et modifié l'aspect de la côte d'Alexandrie, causant l'effondrement du phare et celui du palais royal dans la mer. La Grande Bibliothèque fut détruite dans un incendie ; toutefois, l'importance d'Alexandrie ne se trouvait pas uniquement dans son arcitecture et sa richesse. En tant que capitale d'Égypte sous les Grecs, Alexandrie était une ville aux multiples facettes, lieu de résidence de nombreux Grecs et d'autres populations. De nombreux juifs habitaient Alexandrie, ainsi que de nombreux Septante, seule traduction grecque de la Bible hébraïque qui a survécu jusqu'à nos jours. La ville devint également importante pour les Égyptiens chrétiens, comme centre politique et culturel durant la montée du christianisme. Le siège de la Papauté copte orthodoxe est toujours, de nos jours, situé à Alexandrie.
 

Bien qu'elle ait souffert de destructions lors de guerres et de diverses catastrophes durant son histoire ancienne, une grande partie du noyau de la ville a également été détruit en 1882 au cours d'un bombardement de 3 jours qui marqua la prise du pourvoir par les Britanniques en Égypte. La ville s'en remit cependant et devint à nouveau un port prospère et cosmopolite à partir de la fin du 19ème siècle jusqu'au milieu du 20ème siècle. Cette période de l'histoire de la ville est immortalisée par Lawrence Durrell, qui décrivit la ville comme un lieu décadent et vibrant, où "cinq races, cinq langues et une douzaine de croyances" se côtoient. Ce chapitre dans l'histoire de la ville prit fin, toutefois, avec la révolution nationaliste et socialiste du Mouvement des Officiers Libres en 1952. Ce nouveau gouvernement, qui retira aux non-égyptiens le droit de propriété et de commerce, ainsi que l'influence du Nationalisme arabe, conduisit à l'éxode de nombreuses communautés juives et internationales ainsi qu'au démantèlement de la société multiculturelle qui prospéra pendant des siècles.

 
La ville Moderne
 
Aujourd'hui, la population a augmenté fortement et les constructions modernes ont petit à petit effacé la plupart des bâtiments de son passé ancien et cosmopolite. Comme toute ville moderne en Égypte, elle a son lot de bruit et de circulation automobile, mais son passé glorieux, ancien mais également plus contemporain, émerge encore sous le désordre. La plupart des richesses archéologiques d'Alexandrie sont enfouies sous les rues actuelles et les projets de construction permettent de mettre au jour de nouvelles découvertes. Malgré la destruction de nombreux vestiges physiques de l'histoire d'Alexandrie, la ville offre toujours un grand nombre de sites remarquables.
 
Dans le centre-ville, le long de la côte, on peut encore voir les vestiges laissés par Lawrence Durell à l'Hôtel Cecil ainsi que la fabuleuse synagogue, aujourd'hui non utilisée après le départ de tous les juifs de la ville. Sur une péninsule qui s'avance au-delà de la corniche, se dresse la Citadelle de Qaitbay, un édifice du 15ème siècle, construit sur les fondations du Phare d'Alexandrie, effrondré.
D'ici, le splendide et moderne bâtiment de la Bibliothèque Alexandrine peut être observé. Il s'agit d'une vaste bibliothèque, d'un centre de recherche et d'un lieu culturel, construit sur le site de l'ancienne bibliothèque, comme mémorial du passé de la ville. Plus à l'intérieur de la ville, se trouvent plusieurs sites remarquables de la période gréco-romaine, dont les Catacombes de Kôm-el-Chougafa, considérées comme une des Sept Merveilles du Moyen-Âge. 
Chaque recoin de la ville peut ainsi cacher un peu de l'histoire unique d'Alexandrie.

 
Découvrez ici une présentation générale de la cité ainsi que quelques informations précieuses sur les sites majeurs de la ville :
 
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