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Assouan, entre passé et présent

Assouan est une ville d'Égypte située à environ 843 kms au sud du Caire, sur la rive droite du Nil. Assouan est considérée comme la porte de la Nubie. Entre la première et la deuxième cataracte, c'est la Basse Nubie, engloutie sous les eaux du lac Nasser. Au sud de la deuxième cataracte, s'étend la haute Nubie que les pharaons nommaient Pays de Kouch, formé par les royaumes de Kerma, de Napata et de Méroé aujourd'hui au Soudan.

Du fait de sa situation en contrebas de la cataracte la plus septentrionale du Nil, Assouan marquait la frontière traditionnelle de l'Égypte avec sa rivale, la Nubie. Tout au long de l'histoire ancienne, les Nubiens ont combattu les Pharaons égyptiens pour le territoire et l'influence alors que leur pouvoir reflua et déclina. Toutefois, Assouan demeura la frontière naturelle entre ces royaumes. il ne s'agissait pas seulement de frontière politique, mais également d'un carrefour économique naturel et la ville prospéra comme lieu de commerce et porte entre l'Égypte et le reste de l'Afrique. Au nord d'Assouan, le fleuve est navigable et permet alors de rejoindre la Méditerranée. Aussi, sur les routes commerciales terrestres, les caravanes d'éléphants et de chameaux, transportant des biens précieux depuis le sud, convergèrent ici afin de charger leurs marchandises sur des bateaux se dirigeant vers le nord de l'Égypte et au delà.
 
La situation d'Assouan au niveau de la cataracte a continué à modeler son histoire même dans les temps modernes. Durant l'ère coloniale, Assouan était un point d'escale pour les forces anglo-égyptiennes qui se dirigeaient vers le sud afin de réprimer les troubles au Soudan. Après cela, à la fin du 19ème siècle, Assouan se transforma en destination touristique avec son hiver doux attirant de nombreux voyageurs européens, qui espéraient échapper au froid hivernal de leur pays. Aujourd'hui, la ville reste une grande destination touristique en Égypte, célèbre pour ses somptueux paysages le long du Nil et pour sa culture nubienne qui occupe toujours une place importante en Haute-Égypte. La construction controversée du Haut Barrage en 1964 occasionna le déplacement de 100.000 Nubiens qui vivaient le long des rives du fleuve. La plupart de ces habitants vivent aujourd'hui dans Assouan ou dans ses alentours et vivent du tourisme, soit par la fabrication et la vente d'objets traditionnels nubiens soit dans d'autres activités culturelles.
 
Étant donné le rythme frénétique du Caire ou la grande concentration de touristes à Louxor autour des monuments pharaoniques, Asssouan offre une expérience plus reposante. Il s'agit de la plus petite des villes touristiques majeures en Égypte, elle porte la marque distinctive  d'une culture nubienne plus détendue. Ceux intéressés par l'histoire pharaonique ne peuvent pas ignorer Assouan du fait de la présence du remarquable Temple de Philae, situé sur une île en contrebas du Haut Barrage, ainsi que des Temples d'Abou Simbel à quelques heures au sud le long des rives du lac Nasser. C'est d'Assouan que provenait la grande majorité du granit utilisé pour les constructions antiques et quelques unes des carrières sont ouvertes aux touristes aujourd'hui, un des superbes monuments s'y trouvant étant l'Obélisque Inachevé.
Malgré tout cela, le coeur d'Assouan est la beauté du fleuve et des Nubiens originaires de cette région. Naviguer sur les eaux tourbillonnantes et bleues du Nil, pour aller visiter une des îles habitées près d'Assouan est assurément une expérience à vivre. Une balade sur une felouque, traditionnel bateau à voile, ou pour une croisière un peu plus longue est à ne surtout pas rater lors de votre séjour à Assouan.

Assouan est la ville la plus méridionale d'Egypte. Située sur la première cataracte, elle a toujours constitué une frontière entre le monde connu et le monde mystérieux qui s'enfonce dans les profondeurs de l'Afrique. À l'époque des Ptolémées, elle se divisait en quartiers très différenciés, Éléphantine bénéficiant d'un caractère résidentiel et la rive orientale constituant une agglomération d'ouvriers et artisans. 
Ville-frontière, les Coptes la nommèrent Souan (négoce). 
Cette ville est aussi connue sous le nom de Syène. À l'époque chrétienne, Syène était le siège d'un évêché.


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