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Oasis de Siwa

L'oasis la plus éloignée et le plus singulière des oasis du Désert Occidental d'Égypte est celle de Siwa. À environ 560 kms du Caire, cet incroyable îlot vert dans une mer de sable jaune a une culture et une histoire propres. Les habitants de Siwa parlent encore aujourd'hui leur propre langue, le Siwate, plus proche de la langue berbère des habitants du désert, plus à l'ouest, que de l'arabe parlé dans le reste de l'Égypte. Jusqu'aux années 1980, lorsqu'une route fut finalement construite, reliant la ville du littoral, Marsa Matrouh, l'oasis était auparavant complètement isolée du reste du pays. La télévision et le téléphone furent introduits récemment,  internet n'arriva qu'il y a quelques années. Le nombre d'hôtels est en constante augmentation. Pas de grandes chaînes d’hôtels mais des établissements très particuliers et haut de gamme pour y loger. Le prince Charles a logé dans l’un d’eux quand il a visité l’oasis en 2006. Le tourisme est désormais solidement ancré dans l'économie locale, sans que cela n'ait encore affecté les modes de vie locaux. La communauté est très traditionnelle et conservatrice ici. L'alcool n'est pas autorisé et les femmes habitant la ville sont rarement vues à l'extérieur de leur maison. Les visiteurs sont cependant les bienvenus et sont très bien accueillis. Le rythme au ralenti de la vie à Siwa est incroyablement enivrant.

Toute la population de l'oasis, au 13ème siècle, vivait dans l'enceinte d'une forteresse, aux murs en briques d'argile, au centre d'une ville connue sous le nom de Shali, jusqu'en 1926, lorsqu'un important orage montre ayant duré trois jours la détruisit. Shali est aujourd'hui un site touristique, où les visiteurs grimpent la butte fondue, de boue et de sel, matériaux de construction traditionnels, afin de jouir d'une vue panoramique sur les plantations de palmiers dattiers et d'oliviers qui s'étendent sur des kilomètres, dans toutes les directions. Aujourd’ hui les olives siwanes sont d’une qualité et goût extraordinaires et son eau minérale commercialisée en bouteilles, est considérée comme la meilleure et la plus pure d’Egypte.
 
Dans l'Antiquité, Siwa était célèbre pour abriter le Temple de l'Oracle, qui date du 6ème siècle avant JC et fut renommé à travers tout le monde méditerranéen. Alexandre le Grand vint ici pour demander quelle serait sa destinée et s'il était réellement ou non le fils de Zeus, comme sa mère le lui avait dit. Après avoir consulté l'oracle, Alexandre demanda à ses généraux de l'enterrer à Siwa. Les vestiges de ce temple sont ouverts aux visiteurs aujourd'hui. 
 
Près du centre de la ville de Siwa se trouve le Mont des Morts, une colline rocheuse où sont recensées plus de 1500 tombes qui datent de la fin de la période pharaonique. Quelques unes des tombes de la période gréco-romaine sont décorées de splendides peintures funéraires mais ces tombes sont fermées à la visite. Vous pouvez demander à un gardien d'ouvrir ces tombes, moyennant pourboire.
 
Un autre lieu spectaculaire est l'île de Fatnas, située en bordure de l'oasis, près de la rive du lac de Siwa, à quelques six kilomètres du centre de la ville. Une source d'eau s'y trouve, où il vous sera possible de vous baigner, ainsi que de prendre un café. La vue sur le lac au coucher de soleil est remarquable. 
 
L'oasis se situe à la porte de la Grande Mer de Sable, une étendue de désert parmi les plus remarquables au monde, avec de nombreuses dunes imposantes et de splendides perspectives. Des excursions en 4X4 immergent les voyageurs au cours d'expéditions de plusieurs jours ou d'une nuit dans la magie du désert, avec ses magnifiques sources et ses formations rocheuses dispersées dans cette vaste étendue désertique. Ne manquez surtout pas un voyage dans le désert lors de votre séjour à Siwa.
 
Siwa est véritablement un lieu remarquable et unique, culturellement et par son atmosphère relaxante. Elle est éloignée et difficile d'accès. Le trajet depuis Le Caire prend 8 heures en voiture et quelques heures de plus en car (il existe des trajets de nuit), mais la magie à destination vaut le détour.
 
Bien que Siwa soit un lieu très chaleureux et accueillant, les femmes devront porter une attention particulière à leur tenue vestimentaire, qui devra rester appropriée à la culture locale. Il est recommandé aux hommes et femmes de garder les épaules et les jambes couvertes. Les visiteuses qui souhaiteront se baigner dans les sources d'eau publique comme les Bains de Cléopâtre devron s'attendre à des regards pesants. Le mieux sera peut-être d'attendre les baignades dans les sources plus éloignées du désert.
 
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