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Désert Occidental & Oasis en Égypte

Les lieux à visiter : 
 
Fayoum
 
Plus des deux tiers de l'Égypte sont recouverts par le Désert Occidental. Débutant sur la rive occidentale du Nil, le désert s'étire vers l'Ouest en direction de la Libye et au Sud vers le Soudan, faisant ainsi partie de la vaste étendue du désert du Sahara qui s'étend de l'Afrique du Nord à l'océan Atlantique. Le désert est absolument sec, mais cependant, il ne manque pas d'eau. Des pluies occasionnelles remplissent de grandes nappes phréatiques sous le désert, qui remontent parfois jusqu'à la surface. Comme le long du Nil, l'eau est une ressource-clé pour permettre la vie ici et où l'eau remonte, des oasis prospèrent autour des sources. Ces jardins isolés dans le désert ont longtemps compté des communautés humaines importantes ainsi qu'un fort développement agricole et une culture unique différente de ce celle de la Vallée du Nil. 

Une route part du Caire pour rejoindre Louxor. Cette boucle passe à travers les quatre oasis à l'Est de la vallée du Nil. Plus loin vers l'ouest, et plus isolée encore, se trouve Siwa. L'oasis du Fayoum s'étend autour d'un lac, proche de la vallée du Nil. Toutes ces régions ont des histoires longues et riches remontant à l'antiquité. Dans leur isolement relatif, ces oasis se sont développées indépendamment du reste de l'Égypte, reflétant l'influence de la culture des Bédouins habitant dans le désert. À Siwa, les habitants parlent même une langue différente appelée Tisiwee, qui provient des Berbères nomades qui vivaient plus loin à l'Ouest dans le désert de la Libye et de l'Algérie. 
 
Les oasis de Bahariya, Farafra, Dahkla et Kharga, reliées par une route qui traverse le désert entre Louxor et Le Caire, étaient d'importants carrefours pour le commerce et l'agriculture dès l'Ancien Empire. L'eau abondante alimentait des projets agricoles de taille surprenante. Les archéologues pensent que Bahariya comptait des centaines de milliers de personnes lors de l'époque gréco-romaine, quand les oasis ont prospéré grâce à la protection que l'armée romaine fournissait au commerce provenant du Sud. Aujourd'hui les oasis sont plus petites, mais abritent toujours leur culture singulière et les sites archéologiques les plus actifs en Égypte, comme en témoigne la découverte en 1999 d'un très grand site de tombeaux du Moyen Empire connu sous le nom de vallée des momies dorées près de Bahariya. Aujourd'hui, du fait de sa proximité du Caire, Bahariya est l'oasis la plus fréquentée des touristes, qui utilisent la ville comme lieu de départ de circuits en camp dans le désert, en direction du féérique Désert Blanc et de la grande mer de sable. Les autres oasis sont moins visitées mais offrent tout autant aventure et dépaysement aux voyageurs cherchant à aller aussi loin que possible hors des sentiers battus. Chacune des oasis offre des vestiges archéologiques intéressants à visiter, des périodes pharaoniques ou gréco-romaine. 
 
Le Fayoum est situé à proximité du Caire et est plus généralement associé à la vallée du Nil. L'oasis a une histoire unique. Il s'agit d'une ancienne ville qui était le centre du pouvoir politique durant le Moyen Empire de l'Égypte Antique et le Lac Qaroun, lac d'eau douce, formant le coeur du Fayoum, accueille encore de très nombreux oiseaux migrateurs que les pharaons d'Égypte appréciaient.
 
L'histoire de Siwa est encore plus singulière. Loin du reste de l'Égypte, le lieu fut le dernier endroit sur terre où les Dieux de l'Égypte Antique furent vénérés. Même l'Islam ne s'est pas étendu jusqu'ici avant le 13ème siècle, presque 700 ans après l'arrivée des arabes en Égypte. La région abrite également le site du Temple de l'Oracle que les rois de toute la Méditerranée, et ce depuis le 6ème siècle avant JC, dont Alexandre le Grand, ont visité en traversant le désert afin de le consulter. L'influence extérieure a imprégné Siwa lorsqu'une route fut construite pour relier l'oasis à la côte méditerranéenne dans les années 1980. L'endroit n'en demeure pas moins unique encore aujourd'hui, célèbre pour ses sources d'eau chaude et ses immenses plantations d'oliviers et de palmiers dattiers. Aujourd'hui, l'oasis attire de plus en plus de visiteurs cherchant son atmosphère incroyablement relaxante et les escapades qu'elle offre. Plusieurs hôtels luxueux ainsi que des éco-lodges ont vu le jour ici. Le trajet jusqu'à Siwa est long, mais l'effort est récompensé par le charme unique de l'oasis et des vestiges d'une ancienne ville fortifiée, des lacs salés et des sources d'eau douce, des palmeraies et des paysages du désert alentour, à couper le souffle.

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