La Bibliothèque d'Alexandrie

Dressée sur la corniche, la Bibliothèque d'Alexandrie est un vaste et remarquable exemple d'architecture moderne du 21ème siècle, mais l'édifice rapelle quelque chose de plus ancien. La bibliothèque et le centre culturel furent inaugurés en 2002, sous l'égide de l'Unesco, dans le cadre d'un vaste projet de commémoration de l'héritage d'Alexandrie comme ancien centre mondial de savoirs et de culture.


La fabuleuse Bibliothèque d'Alexandrie fut créée au 3ème siècle avant notre ère sous l'ordre des Ptolémées, peu de temps après la fondation de la ville et son statut de nouvelle capitale d'Égypte par Alexandre le Grand.  La Bibliothèque d'Alexandrie est considérée comme une des réalisations les plus remarquables dans l'héritage de l'Alexandrie antique, depuis qu'à la Bibliothèque et au Museîon, temple consacré aux Muses, divinités des arts, intégré à la Bibliothèque, sont attribués le rôle de préservation des savoirs du monde antique. La date de destruction de la Bibliothèque et du Museîon n'est pas exactement connue, mais elle pourrait s'approcher du début de l'époque romaine en Égypte, vers -31 avant J.C. Personne ne sait combien de savoirs et connaissances ont été perdus lors de l'incendie qui détruisit la Bibliothèque mais il est estimé que le nombre de ses livres a atteint 700.000 livres et manuscrits. 
Le complexe moderne cherche à raviver la lumière intellectuelle qui autrefois brillait depuis Alexandrie. La bibliothèque-même dispose d'une très grande salle de lecture principale et d'espaces de stockage pour presque neuf millions de livres ; le complexe comprend également plusieurs bibliothèque plus petites et spécialisées, un centre de conférences, des galeries d'art pour des expositions permanentes et temporaires ainsi qu'un planétarium. L'extérieur du bâtiment est habillé de 120 caractères écrits en différentes langues, comme référence à la richesse du savoir dans le monde entier autrefois contenu dans la fabuleuse Bibliothèque.

Il est intéressant d'indiquer que l'Alexandrie est la seconde ville d'Égypte, C'est une métropole de 6 millions d'habitants, située sur la côte méditérranéenne, sur la bordure ouest du delta du Nil. Alors qu'il est quasi impossible de rivaliser avec Le Caire en terme d'architecture historique et de monuments, Alexandrie s'illustre par son histoire particulièrement ancienne et passionnante.
Alexandre le Grand fonda la ville en 331 avant J.C, soit près de 1400 ans avant la naissance du Caire. Elle devint rapidement une des villes les plus prospères, vastes et culturelles au monde. Aujourd'hui, Alexandrie a relativement peu à montrer de son passé légendaire. Catastrophes naturelles, conquêtes à répétition et sièges et le fait que la ville fut rebâtie sur elle-même à plusieurs reprises, font que l'Alexandrie antique et historique n'est aujourd'hui plus visible. Mais la ville n'en demeure pas moins belle et charmante, offrant un accès privilégié aux splendides plages de Méditerranée.

 Lorsque Alexandre le Grand prit le contrôle de l''Égypte en 331 avant JC, il décida de bâtir une nouvelle capitale qui relierait la Vallée du Nil à la mer et à sa Grèce natale. La ville qu'il construisit et aménagea personnellement porta son nom et devint le siège du pouvoir en Égypte jusqu'à ce que la conquête arabe n'arriva en 642 après JC. La cité bénéficia immédiatemment de l'influence de la culture grecque après la conquête d'Alexandre, du fait également de sa position géographique. Moins d'un siècle après sa naissance, Alexandrie était la seconde ville après Rome, en termes de nombre d'habitants. Elle émergea en tant que centre économique et culturel, à l'influence importante. Sous les Ptolémées, Alexandrie devint célèbre, comme principal lieu de connaissance dans le monde, abritant la légendaire Bibliothèque d'Alexandrie. Elle abritait également une des sept Merveilles du Monde Antique, le Pharos, ou Phare d'Alexandrie, qui aurait dominé le port animé de la ville d'une hauteur de 138 mètres.
Aujourd'hui, la population a augmenté fortement et les constructions modernes ont petit à petit effacé la plupart des bâtiments de son passé ancien et cosmopolite. Comme toute ville moderne en Égypte, elle a son lot de bruit et de circulation automobile, mais son passé glorieux, ancien mais également plus contemporain, émerge encore sous le désordre. La plupart des richesses archéologiques d'Alexandrie sont enfouies sous les rues actuelles et les projets de construction permettent de mettre au jour de nouvelles découvertes. Malgré la destruction de nombreux vestiges physiques de l'histoire d'Alexandrie, la ville offre toujours un grand nombre de sites remarquables.

Dans le centre-ville, le long de la côte, on peut encore voir les vestiges laissés par Lawrence Durell à l'Hôtel Cecil ainsi que la fabuleuse synagogue, aujourd'hui non utilisée après le départ de tous les juifs de la ville. Sur une péninsule qui s'avance au-delà de la corniche, se dresse la Citadelle de Qaitbay, un édifice du 15ème siècle, construit sur les fondations du Phare d'Alexandrie, effrondré.

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